Após 13 anos, Missão Cassini termina com mergulho sobre Saturno

A missão da Cassini chegou ao fim. Veja as 15 melhores imagens de Saturno

O processo de desintegração dela começará a partir da aproximação da sonda na atmosfera do planeta, que irá se incendiar por conta do atrito.

A sonda Cassini, da Agência Espacial Norte-Americana (Nasa), que investigou o planeta Saturno, fez, nesta sexta, dia 15 de setembro, seu último mergulho em direção ao astro.

Ao longo de 20 anos, a Nasa estima um investimento total de US$ 3,9 bilhões. A superfície gelada de Encelado, a atmosfera amarela de Titã, a cratera de Mimas, os anéis geométricos de Saturno e a atmosfera misteriosa do planeta revelam uma complexidade que os cientistas continuam a tentar compreender. A Cassini também tirou fotos incríveis durante suas viagens. "Isso mudou tudo [as descobertas], balançando nossos pontos de vista sobre lugares surpreendentes na busca de vida em potencial além da Terra", ressalta o cientista.

Para acompanhar os movimentos finais da Cassini, a equipe da NASA recebeu sinais de telemetria em tempo real.

Os dados de oito instrumentos científicos da Cassini foram irradiados para a Terra.

A missão primária da sonda terminou em 2008 e inicialmente foi estendida até 2010, mas as descobertas sensacionais que promoveu neste período - como o flagrante dos jatos de água lançados ao espaço pela lua Encélado, graças à Cassini hoje por muitos considerada o local mais provável onde a vida pode ter se desenvolvido no Sistema Solar além da Terra -, assim como seu bom desempenho mecânico, levaram a Nasa a prorrogar novamente sua duração até este ano. Tendo iniciado o seu percurso em 15 de outubro de 1997, entrou na órbita de Saturno em 1 de julho de 2004, deu a conhecer o planeta, os seus satélites naturais e a heliosfera.

"A nossa nave entrou na atmosfera de Saturno e recebemos a sua última transmissão", anunciou a NASA através da rede Twitter. "Será como um eco", explica Earl Maize, responsável pela missão do Laboratório de Propulsão a Jacto da NASA, em Pasadena, na Califórnia. Ao todo, a sonda recolheu mais de 453 mil imagens e viajou 7,8 bilhões de quilômetros.

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