Asteróide de quatro quilómetros entrou no sistema solar

Oumuamua está deixando campo de visão dos astrônomos após passar pelo Sitema Solar

Os pesquisadores vão continuar a observar e estudar Oumuamua enquanto ele se dirige para o sistema solar externo, usando o telescópio espacial Hubble e o telescópio espacial Spitzer, da NASA. E rapidamente percebeu também que este era um objeto incomum: "O seu movimento não podia ser explicado com nem com órbita de um asteroide normal do sistema solar nem com a de um cometa."A 2 de setembro, o objeto passou dentro da órbita de Mercúrio e fez a sua maior aproximação ao sol a 9 de setembro".

O objeto, com cerca de 400 metros de comprimento, possui alterações de brilho, o que ajudou na descoberta do formato.

Em 19 de outubro, os astrônomos utilizaram o telescópio Pan-STARRS1, no Havaí, para observá-lo pela primeira vez. Está assim identificado o primeiro objeto interestelar, isto é, formado em redor de um outro sol.

Embora o Oumuamua tenha se formado ao redor de outra estrela, cientistas acreditam que ele vagou pela Via Láctea, sem estar atrelado a qualquer Sistema Solar, por milhões de anos antes de adentrar o nosso.

Segundo a NASA, o 'Mensageiro' passou junto de Marte a 1 de março, cruzará a órbita de Júpiter em maio do próximo ano e a de Saturno em janeiro do 2019, altura em que deixará o Sistema Solar em direção à constelação Pégaso. O seu formato é muito diferente de todos os outros asteroides observados, até agora, no Sistema Solar.

Depois que foi detectado em outubro, o Oumuamua se tornou o foco de uma campanha internacional de observações para definir sua origem e características.

"Esta descoberta histórica está a abrir uma nova janela para estudarmos a formação de sistemas solares além do nosso", sublinha o astrónomo.

Trajetória do asteroide

A partir das imagens captadas pelos telescópios, os astrônomos do Instituto de Astronomia do Havaí descobriram que o brilho do asteroide varia e ele gira em seu eixo a cada 7,3 horas.

Em alguns aspectos, o Oumuamua se parece com objetos que conhecemos bem na Terra.

Ela ainda falou sobre as propriedades do asteroide: "Nós descobrimos que ele tem uma coloração avermelhada, similar a outros objetos externos ao Sistema Solar", explica a astrônoma.

Thomas Zurbuchen, administrador associado do diretório de missão científica da Nasa em Washington disse que essa é a primeira vez que ele tem uma evidência real de que objetos interestelares existem, ou seja, ainda é muito cedo para afirmar qual será o destino do asteroide e se vários objetos do tamanho do Oumuamua podem estar vagando pelo espaço.

As caraterísticas de 'Oumuamua indicam que se trata de um objeto denso, composto por rocha e, provavelmente, metal. O objeto tem uma forma invulgar, extremamente alongada.

"Às vezes, objetos muito alongados são binários".

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